27/09/2014

Adjö Herre Waldegård

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Björn Waldeg …hum, bon, comment on fait ce a surmonté d’un petit rond ? … ah, il faut taper Alt+0229 ! eh ben, impossible à deviner … et ce a s’appelle « a rond en chef » ; au moins j’ai appris quelque chose aujourd’hui. Waldegård, donc. Il y a 45 ans, quand Björn Waldegård est apparu sur le devant de la scène, les machines à écrire du sud de l’Europe n’avaient pas ce å que l’on prononce « ô ». Et les journalistes confrontés à ce problème l’ont remplacé par un double a. C’est ainsi que durant quasiment toute sa carrière, Waldegård fut appelé Waldegaard. Cela n’émut guère le principal intéressé qui se contentait de dire qu’il préférait voir son nom mal orthographié en haut des classements plutôt que parfaitement conforme mais en queue de liste. Et le haut des classements, il le fréquenta souvent pendant plus de quinze ans.

Olivier Favre

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24/09/2014

F1 2014 : Le billet de Johnny Rives - Singapour 14

 

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L’OMBRE D’UN DOUTE

 Jamais encore, cette saison, une grille de départ n’avait atteint une telle densité. A Singapour, il n’y avait que 5/10 de seconde d’écart entre les performances en qualification de Lewis Hamilton, en pole, et de Valtteri Bottas, 8e temps. Cela laissait promettre une course où les Mercedes ne pourraient pas se contenter d’une aimable promenade de santé avant d’aller cueillir une onzième victoire en quatorze Grands Prix. D’autant que les deux rivaux de l’équipe reine n’avaient été départagés que par sept misérables millièmes de seconde lors du sprint des qualifications. Une poussière de temps. Hélas, une fois encore, nous fumes réduits à ne pas vivre bien longtemps avec nos illusions. Après 10 tours de course, Hamilton s’était nettement détaché. Il ne comptait pas moins de cinq secondes d’avance sur ses poursuivants regroupés. Il les avait distancés d’une demi seconde à chaque tour, ce qui laissait prévoir une demie minute d’avantage à l’issue du parcours. A moins que la voiture de sécurité ne s’en mêle… Cruelle réalité : malgré Singapour et ses « salvatrices » sinuosités réduisant l’avantage des moteurs allemands, Mercedes ne paraissait guère plus en danger qu’à Monza deux semaines plus tôt. A un détail près, cependant : Rosberg n’était plus là. Il n’avait même jamais été là. Ce qui laissait planer une épée de Damoclès au-dessus de l’unique Mercedes rescapée. Illusion qui ne trompait hélas personne, sauf les plus optimistes supporters de Red Bull et de Ferrari.

                                                                 Johnny RIVES

 

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17/09/2014

Les premiers souffleurs

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A l’heure où les turbos font souffler un air nouveau dans les moteurs des Formule 1, il était intéressant d’aller à la rencontre du pilote qui participa activement à l’élaboration de la toute première F1 turbo il y a presque quarante ans. Toujours aussi passionné, Jean-Pierre Jabouille nous a reçu chez lui, dans la verte campagne des Yvelines, pour évoquer cette époque de l’empirisme roi et de l’absence totale de certitudes.

 

Propos recueillis par Pierre Ménard

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13/09/2014

Monza, autre ville d'eau ?

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Une averse en fin de séance d’essais, un essai statique au volant d’une BRM H 16, un Grand Prix absolument somptueux, une remontée « d’anthologie » de la part de Jim Clark sur Lotus 49, un final haletant, une victoire de John Surtees, sur Honda cette fois, des tifosi en joie pour ce champion atypique, banni de la Scuderia et passé par le purgatoire de Cooper-Maserati (victoire au Mexique fin 66) avant de rebondir chez les Nippons. Le tout vécu au retour d’un périple derrière le rideau de fer, avec le nom de Rodriguez placardé dans le coffre d’une 403. C’était en 1967 et ça envoyait !

par Jacques Vassal

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10/09/2014

F1 2014 : Le billet de Johnny Rives - Italie 13

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MONZA A ACCOUCHE D'UNE SOURIS

Les deux Mercedes devant les deux Williams en qualification. Les deux Mercedes devant les deux Williams puis les deux Red Bull à l’issue du Grand Prix d’Italie… Le circuit de Monza, que certains appellent pompeusement « Temple de la vitesse » n’aura finalement accouché que d’une souris. Un Grand Prix monotone, sans surprises et presque sans émotions. Heureusement que, comme souvent, il y avait Daniel Ricciardo et Vallteri Bottas.

Johnny RIVES.

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06/09/2014

Grand Prix de l’ACF 1914. La der' d'avant..

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Le Grand Prix de France 1914 se déroula sur fond de conflit imminent en Europe. L’Empire d’Autriche-Hongrie soutenu par son allié allemand s’oppose aux nationalistes serbes et bosniaques. En pleine crise des Balkans, le jeu des alliances lie la France à la Russie tandis que la Grande Bretagne se rallie. Elle s’inquiète de l’essor colonial de l’Allemagne dont l’industrie en pleine expansion cherche à réduire sa dépendance vis à vis des matières premières. En cet été 1914, alors que les velléités de puissance économique et de conquêtes géographiques entre ces nations s’amplifient, tout est prêt pour que le brasier qui couve s’allume rapidement. L’étincelle provoquée par l’assassinat de l’Archiduc François-Ferdinand par un Serbe ne manqua pas son but…

par François Coeuret

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03/09/2014

Spa, Ville d'eau…

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Le Grand Prix de Belgique qui vient de se courir à Spa réveille bien des souvenirs. L’ancien tracé du circuit de Spa-Francorchamps était un haut lieu du sport automobile. Pas seulement de la Formule 1, mais aussi de l’endurance et des Grands Prix motocyclistes. Même après les travaux  de modernisation et le raccourcissement de moitié imposés au début des années 80 par la FIA, Spa a gardé pour une large part sa difficulté, sa beauté et, osons le mot, son « âme ». Ma première fois à Spa, c’était en juin 1966.

Par Jacques Vassal

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29/08/2014

F1 2014 : Le billet de Johnny Rives - Belgique 12

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VRAI GENTIL OU FAUX MÉCHANT ?

Malgré la superbe prestation de Daniel Ricciardo couronnée par une épatante victoire dans le G.P. de Belgique 2014, ce qui aura marqué le plus profondément cette épreuve de rentrée, après les vacances estivales, est bien sûr le malencontreux accrochage sur venu entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg. Un accrochage d’autant plus marquant qu’il concerne les pilotes d’une même équipe, Mercedes. Et qu’il avait été précédé, lors de la première moitié de la saison, de quelques échauffourées qui, au bout du compte, en étaient les prémices.

Johnny Rives

 

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28/07/2014

F1 2014 : Le billet de Johnny Rives - Hongrie 11

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UN DRAME EN QUATRE ACTES

On se félicitait, à l’issue du Grand Prix d’Allemagne, d’avoir assisté à une course animée comme on n’en avait plus vu depuis belle lurette. Incroyable mais vrai : le spectacle a été plus grandiose encore sur le modeste, étriqué, étroit, ennuyeux (et on en passe) tracé de l’Hungaroring. Avec un final à quatre d’anthologie dont les conséquences restent encore imprévisibles pour au moins trois champions : Lewis Hamilton, Nico Rosberg et – mais oui ! – Sebastian Vettel. A nous le plaisir de vous conter ce drame en quatre actes…

                                                             Johnny RIVES.

 

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23/07/2014

F1 2014 : Le billet de Johnny Rives - Allemagne 10

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DE L’ACTION, ENCORE DE L’ACTION, TOUJOURS DE L’ACTION !

On était un peu résigné, à la veille du Grand Prix d’Allemagne. A tort. On comptait sur le handicap de Lewis Hamilton pour apporter du piment à l’affaire. On se disait aussi qu’on allait voir si, oui ou non, les plus novices allaient en course damer  le pion à leurs ainés aussi bien qu’ils l’avaient fait en qualification. Mais on était loin de s’attendre à un acte aussi fertile en coups d’éclat, voire en coups d’audace. En deux mots : en coups de théâtre. Ce fut pourtant le cas pour nous offrir le grand prix le plus mouvementé depuis bien longtemps.

                                                Johnny RIVES

 

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